ΗΠΑ: Οι πρώην συνεταίροι EBay και Craigslist συναντιούνται σε δικαστήριο του Ντελάγουερ ως αντίδικοι

0

Δύο πρωτοπόροι του Διαδικτύου, ο πρώην Γενικός Διευθυντής του eBay Μεγκ Γουίτμαν και ο ιδρυτής της Craigslist Κρέιγκ Νιούμαρκ, θα βρεθούν αντιμέτωποι την ερχόμενη Δευτέρα σε δικαστήριο του Ντελάγουερ των ΗΠΑ. Ο λόγος; Η μήνυση που έχει καταθέσει η δημοφιλής ιστοσελίδα δημοπρασιών eBay Inc. κατά της ιστοσελίδας μικρών αγγελιών Craigslist.
Δεν πρόκειται για μια απλή σύγκρουση Δαβίδ και Γολιάθ –όπου Γολιάθ βεβαίως είναι το eBay με τις χιλιάδες προσωπικού και τα 8,5 δισ. δολάρια εσόδων το 2008, και Δαβίδ η Craigslist των 10-12 υπαλλήλων που κατάφερε να γίνει, όμως, η δημοφιλέστερη ιστοσελίδα αγγελιών στις ΗΠΑ. Και αυτό διότι υπάρχει μια περίπλοκη σχέση μεταξύ των δύο εταιριών. Ειδικότερα, το eBay κατείχε μειοψηφικό πακέτο μετοχών στην Craigslist του Σαν Φρανσίσκο. Τον Απρίλιο του 2008 κατέθεσε την προαναφερθείσα μήνυση, καθώς, όπως υποστηρίζει, διαπίστωσε ότι ο Νιούμαρκ και ο Γενικός Διευθυντής της Craigslist, Τζέιμς Μπακμάστερ περιόρισαν το μερίδιο του eBay στο 24,85% –από 28,4%– με απατηλές μεταφορές χρημάτων. Το αποτέλεσμα ήταν να χάσει το eBay τη θέση που κατείχε στο διοικητικό συμβούλιο της Craigslist, επειδή το ποσοστό του ήταν μικρότερο του 25%.
Η ιστορία δεν σταματά εδώ. Ένα μήνα μετά τη μήνυση του eBay, η Craigslist ανταπάντησε, κατηγορώντας την ιστοσελίδα δημοπρασιών για «αθέμιτο ανταγωνισμό, παράνομη κατοχή κατοχυρωμένων πληροφοριών, απατηλή διαφήμιση, παραβίαση κατοχυρωμένου σήματος» και άλλες ανάλογες πρακτικές. Ο πυρήνας των ισχυρισμών της Craigslist έγκειται στο ότι το eBay εκμεταλλεύθηκε τη θέση του στο διοικητικό συμβούλιο της εταιρίας για να λανσάρει ανταγωνιστική υπηρεσία μικρών αγγελιών.
Η υπόθεση έχει και πολιτικές παραφυάδες, καθώς ο Γουίτμαν είναι τώρα υποψήφιος (με τους Ρεπουμπλικανούς) διάδοχος του κυβερνήτη της Καλιφόρνια, Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ.

Σχόλια