ΗΠΑ: Πρόστιμα-«μαμούθ» σε spammers

0

Ο «εγκέφαλος» μεγάλου διεθνούς δικτύου διακίνησης ανεπιθύμητης ηλεκτρονικής αλληλογραφίας (spam), Νεοζηλανδός Λανς Άτκινσον και ο Αμερικανός συνεργός του, Τζόντι Σμιθ καταδικάστηκαν από αμερικανικό δικαστήριο και καλούνται να πληρώσουν πρόστιμο ύψους 15 εκατομμυρίων δολαρίων.
Οι δύο άνδρες φέρονται να έστειλαν δισεκατομμύρια παράνομα e-mails με διαφημίσεις χαπιών αδυνατίσματος και φαρμάκων, δραστηριοποιούμενοι με την επωνυμία «HerbalKing». Τρεις εταιρίες που συνδέονται με τον Σμιθ πρέπει επίσης να καταβάλουν 4 εκατομμύρια δολάρια.
Τα πρόστιμα αυτά έρχονται ως συνέχεια μιας μακράς έρευνας από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου των ΗΠΑ (FTC), η οποία έδειξε ότι η σπείρα της «HerbalKing» είχε καταφέρει να διεισδύσει σε μεγάλο αριθμό υπολογιστών και να τους χρησιμοποιεί εν αγνοία των κατόχων τους για την αποστολή spam. Η παράνομη διακίνηση e-mails αποτελεί το ένα σκέλος της υπόθεσης. Το άλλο έγκειται στην παράνομη εισαγωγή, διακίνηση και πώληση φαρμακευτικών σκευασμάτων από την Ινδία, τα οποία ήταν μη εγκεκριμένα από τον Αμερικανικό Οργανισμό Φαρμάκων και πιθανό να εγκυμονούσαν κινδύνους για τους καταναλωτές. Όσον αφορά στο κομμάτι της πώλησης, οι Άτκινσον και Σμιθ είχαν υποπέσει σε ακόμα ένα αδίκημα: δεν προστάτευαν επαρκώς την ασφάλεια των online συναλλαγών μέσω του συστήματός τους. Ειδικότερα, ισχυρίζονταν ότι χρησιμοποιούσαν τεχνολογία κρυπτογράφησης SSL (Secure Socket Layer), πράγμα που δεν ίσχυε.
Συνεπεία της δικαστικής απόφασης, όλη η περιουσία του Σμιθ έχει «παγώσει». Ο ίδιος αντιμετωπίζει ποινή φυλάκισης έως 5 έτη. Ο κ. Άτκινσον θα κληθεί να πληρώσει το μερίδιο του προστίμου που του αναλογεί σε περίπτωση που επισκεφθεί τις ΗΠΑ. Επίσης, θα πρέπει να πληρώσει το πρόστιμο 2,2 εκατομμυρίων δολαρίων το οποίο του επιβλήθηκε πριν από τέσσερα χρόνια για παρόμοια αδικήματα.

Σχόλια