spot_img
spot_img
ΑρχικήUncategorizedΗ Ευρωπαϊκή Επιτροπή κινεί πρόσθετη έρευνα για μη συμμόρφωση της Apple, στο...

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή κινεί πρόσθετη έρευνα για μη συμμόρφωση της Apple, στο πλαίσιο της πράξης για τις ψηφιακές αγορές

spot_img

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ενημέρωσε την Apple για την προκαταρκτική της άποψη ότι οι κανόνες που εφαρμόζει η εταιρεία στο οικείο κατάστημα εφαρμογών App Store παραβιάζουν την πράξη για τις ψηφιακές αγορές, καθώς εμποδίζουν τους προγραμματιστές εφαρμογών να κατευθύνουν ελεύθερα τους καταναλωτές σε εναλλακτικούς διαύλους προσφορών και περιεχομένου.

Επιπλέον, η Επιτροπή κίνησε νέα διαδικασία για μη συμμόρφωση της Apple, επειδή υπάρχουν ανησυχίες ότι οι νέες συμβατικές απαιτήσεις της εταιρείας που διέπουν τους προγραμματιστές και τα καταστήματα τρίτων εφαρμογών, όπως το νέο τέλος βασικής τεχνολογίας (Core Technology Fee) της Apple, δεν διασφαλίζουν την ουσιαστική τήρηση των υποχρεώσεων της Apple βάσει της πράξης για τις ψηφιακές αγορές.

Προκαταρκτικά πορίσματα σχετικά με τους κανόνες κατεύθυνσης της Apple για το App Store

Με βάση την πράξη για τις ψηφιακές αγορές, οι προγραμματιστές που διανέμουν τις εφαρμογές τους μέσω του App Store της Apple θα πρέπει να έχουν τη δυνατότητα να ενημερώνουν δωρεάν τους πελάτες τους για εναλλακτικές φθηνότερες ευκαιρίες αγοράς, να τους κατευθύνουν στις προσφορές αυτές και να τους επιτρέπουν να πραγματοποιούν αγορές.

Επί του παρόντος, η Apple έχει τρία σύνολα επιχειρηματικών όρων που διέπουν τη σχέση της με τους προγραμματιστές εφαρμογών, στους οποίους συμπεριλαμβάνονται οι κανόνες κατεύθυνσης του App Store. Η Επιτροπή διαπίστωσε προκαταρκτικά ότι:

  • Κανένας από αυτούς τους επιχειρηματικούς όρους δεν επιτρέπει στους προγραμματιστές να κατευθύνουν ελεύθερα τους πελάτες τους. Για παράδειγμα, οι προγραμματιστές δεν μπορούν να παρέχουν πληροφορίες τιμολόγησης εντός της εφαρμογής ή να γνωστοποιούν στους πελάτες τους με οποιονδήποτε άλλο τρόπο διαθέσιμες προσφορές σε εναλλακτικούς διαύλους διανομής.
  • Σύμφωνα με τους περισσότερους επιχειρηματικούς όρους που έχουν στη διάθεσή τους οι προγραμματιστές εφαρμογών, η Apple επιτρέπει την κατεύθυνση μόνο μέσω συνδέσμων ανακατεύθυνσης (link-outs): αυτό σημαίνει ότι οι προγραμματιστές εφαρμογών μπορούν να συμπεριλάβουν στην εφαρμογή τους έναν σύνδεσμο που ανακατευθύνει τον πελάτη σε ιστοσελίδα όπου ο πελάτης μπορεί να συνάψει σύμβαση. Η διαδικασία ανακατεύθυνσης υπόκειται σε διάφορους περιορισμούς που επιβάλλει η Apple, οι οποίοι δεν επιτρέπουν στους προγραμματιστές εφαρμογών να γνωστοποιούν και να προωθούν προσφορές και να συνάπτουν συμβάσεις μέσω του διαύλου διανομής της επιλογής τους.
  • Ενώ η Apple μπορεί να εισπράττει τέλος για τη διευκόλυνση της αρχικής απόκτησης νέων πελατών από τους προγραμματιστές μέσω του AppStore, τα τέλη που επιβάλλει η Apple υπερβαίνουν τα απολύτως αναγκαία για την εν λόγω αμοιβή. Για παράδειγμα, η Apple επιβάλλει στους προγραμματιστές τέλος για κάθε αγορά ψηφιακών αγαθών ή υπηρεσιών που πραγματοποιεί ο χρήστης εντός επτά ημερών από το κλικ σε σύνδεσμο ανακατεύθυνσης εντός της εφαρμογής.

Με την αποστολή προκαταρκτικών πορισμάτων, η Επιτροπή ενημερώνει την Apple για την προκαταρκτική της άποψη ότι η εταιρεία παραβιάζει την πράξη για τις ψηφιακές αγορές. Αυτό δεν προδικάζει την έκβαση της έρευνας, καθώς αυτή τη στιγμή η Apple έχει τη δυνατότητα να ασκήσει τα δικαιώματα υπεράσπισής της εξετάζοντας τα έγγραφα του φακέλου της έρευνας της Επιτροπής και απαντώντας γραπτώς στα προκαταρκτικά πορίσματα της Επιτροπής.

Εάν τελικά επιβεβαιωθούν οι προκαταρκτικές απόψεις της Επιτροπής, κανένα από τα τρία σύνολα επιχειρηματικών όρων της Apple δεν θα θεωρείται σύμφωνο με το άρθρο 5 παράγραφος 4 της πράξης για τις ψηφιακές αγορές, βάσει του οποίου οι πυλωροί απαιτείται να επιτρέπουν δωρεάν στους προγραμματιστές εφαρμογών να κατευθύνουν τους καταναλωτές σε προσφορές εκτός των καταστημάτων εφαρμογών των πυλωρών. Στη συνέχεια, η Επιτροπή αναμένεται να εκδώσει απόφαση για μη συμμόρφωση εντός 12 μηνών από την κίνηση της διαδικασίας στις 25 Μαρτίου 2024.

Νέα έρευνα για μη συμμόρφωση με αντικείμενο τους συμβατικούς όρους της Apple

Η Επιτροπή κίνησε επίσης σήμερα τρίτη έρευνα για μη συμμόρφωση των νέων συμβατικών όρων της Apple για τους προγραμματιστές ως προϋπόθεσης για την πρόσβαση σε ορισμένες από τις νέες διατάξεις που προβλέπει η πράξη για τις ψηφιακές αγορές και, συγκεκριμένα, την παροχή εναλλακτικών καταστημάτων εφαρμογών ή τη δυνατότητα προσφοράς εφαρμογών μέσω εναλλακτικού διαύλου διανομής. Η Apple διατηρεί προς το παρόν την επιλογή συναίνεσης στους προηγούμενους όρους, οι οποίοι δεν επιτρέπουν κανέναν εναλλακτικό δίαυλο διανομής.

Η Επιτροπή θα διερευνήσει κατά πόσον αυτές οι νέες συμβατικές απαιτήσεις για προγραμματιστές και καταστήματα τρίτων εφαρμογών παραβιάζουν το άρθρο 6 παράγραφος 4 της πράξης για τις ψηφιακές αγορές και ιδίως τις απαιτήσεις αναγκαιότητας και αναλογικότητας που προβλέπονται σε αυτήν. Στις εν λόγω απαιτήσεις περιλαμβάνονται:

  1. το τέλος βασικής τεχνολογίας της Apple, βάσει του οποίου οι προγραμματιστές τρίτων καταστημάτων εφαρμογών και τρίτων εφαρμογών πρέπει να καταβάλουν τέλος ύψους 0,50€ ανά εγκατεστημένη εφαρμογή. Η Επιτροπή θα διερευνήσει κατά πόσον η Apple έχει αποδείξει ότι η διάρθρωση του τέλους που έχει επιβάλει με τους νέους επιχειρηματικούς όρους και, ειδικότερα, το τέλος βασικής τεχνολογίας συμμορφώνεται ουσιαστικά με την πράξη για τις ψηφιακές αγορές.
  2. η διαδρομή πολλαπλών βημάτων της Apple που πρέπει να ακολουθήσουν οι χρήστες για τη λήψη και εγκατάσταση εναλλακτικών καταστημάτων εφαρμογών ή εφαρμογών σε iPhone. Η Επιτροπή θα διερευνήσει κατά πόσον τα βήματα που πρέπει να ακολουθήσει ο χρήστης προτού ολοκληρώσει επιτυχώς τη λήψη και εγκατάσταση εναλλακτικών καταστημάτων εφαρμογών ή εφαρμογών, καθώς και τα διάφορα ενημερωτικά μηνύματα που εμφανίζει η Apple στον χρήστη, συμμορφώνονται με την πράξη για τις ψηφιακές αγορές.
  3. οι απαιτήσεις επιλεξιμότητας για τους προγραμματιστές που σχετίζονται με τη δυνατότητα προσφοράς εναλλακτικών καταστημάτων εφαρμογών ή απευθείας διανομής εφαρμογών από το διαδίκτυο σε iPhone. Η Επιτροπή θα διερευνήσει κατά πόσον οι εν λόγω απαιτήσεις —όπως η τήρηση των υποχρεώσεων μέλους (membership of good standing) στο Apple Developer Program— τις οποίες πρέπει να πληρούν οι προγραμματιστές εφαρμογών προκειμένου να επωφελούνται από εναλλακτική διανομή κατά τα προβλεπόμενα στην πράξη για τις ψηφιακές αγορές, συμμορφώνονται με την πράξη για τις ψηφιακές αγορές.

Παράλληλα, η Επιτροπή θα συνεχίσει να διεξάγει προκαταρκτικές έρευνες πέραν του πεδίου της παρούσας έρευνας, ιδίως όσον αφορά τους ελέγχους και τις επανεξετάσεις που εφαρμόζει η Apple για την επικύρωση εφαρμογών και εναλλακτικών καταστημάτων εφαρμογών προς παράπλευρη φόρτωση.

Ιστορικό

Οι Alphabet, Amazon, Apple, ByteDance, Meta και Microsoft, δηλ. οι έξι πυλωροί που ορίστηκαν από την Επιτροπή στις 6 Σεπτεμβρίου 2023 όφειλαν να συμμορφωθούν πλήρως με όλες τις υποχρεώσεις που απορρέουν από την πράξη για τις ψηφιακές αγορές έως τις 7 Μαρτίου 2024.

Στις 25 Μαρτίου 2024 η Επιτροπή κίνησε έρευνες για μη συμμόρφωση με αντικείμενο τους κανόνες κατεύθυνσης της Alphabet στο Google Play και αυτοπροτίμησης στο Google Search, τους κανόνες κατεύθυνσης της Apple στο App Store και την οθόνης επιλογής για το Safari, καθώς και το «μοντέλο πληρωμής ή συγκατάθεσης» της Meta. Η Επιτροπή ανακοίνωσε πρόσθετες διερευνητικές ενέργειες για να συλλέξει στοιχεία και πληροφορίες σχετικά με την αυτοπροτίμηση της Amazon και τη διανομή εναλλακτικών εφαρμογών και το νέο επιχειρηματικό μοντέλο της Apple.

Στις 29 Απριλίου 2024 η Επιτροπή όρισε την Apple όσον αφορά το iPadOS, το λειτουργικό της σύστημα για τις ταμπλέτες, ως πυλωρό στο πλαίσιο της πράξης για τις ψηφιακές αγορές. Στις 13 Μαΐου 2024 η Επιτροπή όρισε επίσης την Booking ως πυλωρό, βάσει της πράξης για τις ψηφιακές αγορές, όσον αφορά την επιγραμμική της υπηρεσία διαμεσολάβησης Booking.com. Συνολικά, έχουν οριστεί 24 βασικές υπηρεσίες πλατφόρμας τις οποίες παρέχουν όλοι οι πυλωροί.

Σε περίπτωση παράβασης, η Επιτροπή μπορεί να επιβάλει πρόστιμα ύψους έως το 10 % του συνολικού παγκόσμιου κύκλου εργασιών του πυλωρού. Τα πρόστιμα αυτά μπορούν μάλιστα να ανέλθουν στο 20 % του συνολικού παγκόσμιου κύκλου εργασιών, εάν πρόκειται για παραβάσεις που έχουν διαπραχθεί κατ’ εξακολούθηση. Επιπλέον, σε περίπτωση συστηματικών παραβάσεων, η Επιτροπή εξουσιοδοτείται να θεσπίζει πρόσθετα επανορθωτικά μέτρα, όπως η υποχρέωση του πυλωρού να πωλήσει μια επιχείρηση ή τμήματα αυτής ή η επιβολή στον πυλωρό της απαγόρευσης να αποκτήσει πρόσθετες υπηρεσίες που σχετίζονται με τη συστημική μη συμμόρφωση.

“Το νέο σύνθημα της Apple θα πρέπει να είναι «πράξτε διαφορετικά». Σήμερα λαμβάνουμε περαιτέρω μέτρα για να διασφαλίσουμε ότι η Apple συμμορφώνεται με τους κανόνες της πράξης για τις ψηφιακές αγορές. Έχουμε βάσιμους λόγους να πιστεύουμε ότι οι κανόνες του AppStore που δεν επιτρέπουν στους προγραμματιστές εφαρμογών να επικοινωνούν ελεύθερα με τους ίδιους τους χρήστες τους παραβιάζουν την πράξη για τις ψηφιακές αγορές. Ανοίγουμε επίσης έναν νέο φάκελο που αφορά τους νέους επιχειρηματικούς όρους της Apple για το λειτουργικό σύστημα iOS. Ανεξάρτητα από το δικαίωμα υπεράσπισης της Apple, είμαστε αποφασισμένοι να χρησιμοποιήσουμε τη σαφή και αποτελεσματική εργαλειοθήκη που προσφέρει η πράξη για τις ψηφιακές αγορές για να δημιουργήσουμε επιτέλους πραγματικές ευκαιρίες προς όφελος των φορέων καινοτομίας και των καταναλωτών.”

κ. Τιερί Μπρετόν, επίτροπος Εσωτερικής Αγοράς

spot_img

Lawjobs